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Jeudi 18 Août  : Birmingham 

Beaucoup de route nous attends aujourd’hui. Nous retrouvons l’autoroute monotone. Il y a du brouillard le matin mais se dégage rapidement vers le beau. Nous quittons l’Écosse pour des paysages plus plats et surtout des zones d’habitations plus denses à mesure que nous descendons vers le sud. Les kilomètres défilent, c’est le retour des bouchons et des repas sur les aires d’autoroute : premier Burger King pour Christophe qui est tout heureux de manger un Whopper !

Nous arrivons à Birmingham vers 16h. Après avoir réceptionné notre appart-hôtel, nous partons à la découverte de la ville.

Staycity Aparthotels Newhall Square

Birmingham est un mélange de vieux et de nouveaux bâtiments, beaucoup sont en travaux.

Birmingham Birmingham

La Cathédrale est jolie mais toute petite :

Birmingham Cathedral

L’intérieur est assez moderne, et rappelle l’intérieur des églises que nous avions vu au Canada :

Birmingham Cathedral

Lucie s’exclame par un « oh, un vitrail comme dans princesse Sofia ! » puis elle enchaine une danse. Il va falloir qu’on revoit un peu ses références !

Birmingham Cathedral

En sortant, Lucie joue un moment avec son ombre :

Lucie joue avec son ombre

Nous nous dirigeons vers la zone commerciale. Au milieu d’une place des musulmans ont monté un chapiteau et attirent leurs fidèles à grand cri de megaphone… il y a beaucoup plus de métissage ici que nous en avons vu en Écosse. En fin d’après-midi, il y a déjà beaucoup de personnes qui semblent ivres et agressives.

Apparemment, ici aussi les Pokémon ont envahi la ville :

Pokémon

Optimus Prime est de passage :

Optimus Prime

Le centre commercial Bullring Shopping Centre est très design :

Bullring Shopping Centre

A l’intérieur, Lucie ne veut plus quitter la boutique Disney et ses princesses, à peine avons nous eu le dos tourné, qu’elle s’est installé comme chez elle (au passage on découvre qu’elle connait le nom de certains princesses qu’elle ne regarde même pas en dessin animé à la maison… il va falloir enquêter ! ) :

Lucie au Disney Store

L’église St Martin in the Bull Ring :

Parish Church of St Martin-in-the-Bull-Ring Birmingham

easyGym, le sport low-cost pour les gens qui veulent faire du sport, mais pas trop !

easyGym

Nous dinons japonais, cela nous manquait, chez Sushi Passion, restaurant traditionnel où nous mangeons assis au sol après avoir ôté nos chaussures :

Sushi Passion

Nous voilà de retour à l’hôtel et nous découvrons avec stupeur une tique sur Lucie. Je n’aime décidément pas les insectes anglais ! Heureusement  nous avons la pince à tique et arrivons à extirper la sale bête sans casser la tête. Nous voilà bon pour un rendez vous toubib en rentrant.

Il y a beaucoup de bruit dans la rue, nous avons perdu l’habitude de la ville !

Itinéraire du jour :

Distance totale: 457860 m

Mercredi 17 août : Loch Lomond – New Lanark

Petit déjeuner tous ensemble dans la belle salle à manger, l’ambiance est difficile, il y a deux couples d’allemands qui parlent entre eux, un couple espagnol, et nous… la barrière de la langue se fait sentir !

Nous partons pour une journée de route. Nous traversons un grand parc national, « Loch Lomond & The Trossachs National Park » . Les paysages sont beaucoup moins sauvages que ceux des Highlands, la population plus importante. Il y a beaucoup de monde sur les routes aussi. Il y a de nombreux poins de départs pour des randonnées en montagne ou en forêt, et de canoé sur les lochs.

Loch Drunkie

En traversant un village, nous trouvons enfin une aire de jeux pour notre louloute, elles ne sont pas nombreuses en Écosse. Lucie est heureuse, deux petits anglais viennent plus tard et Lucie joue à la grande sœur avec la plus petite, la cajolant et la prenant par la main !

Lucie au parc Lucie au parc

Le midi nous trouvons un site touristique autour du lac Loch Lomond. Ce lac n’est plus du tout sauvage, toutes les berges semblent avoir été privatisées ou transformées en complexes touristiques. Une petite plage est aménagée, Lucie peut de nouveau faire trempette, et s’entrainer au lancer de cailloux :

Loch Lomond Loch Lomond

Nous déjeunons ensuite dans le restaurant à côté qui se trouve être un grand complexe. Il y a 15 minutes d’attente, alors nous faisons un tour sur le ponton tout proche :

Loch Lomond Loch Lomond Loch Lomond Lucie Christophe

Beaucoup d’anglais et d’Écossais doivent venir ici en vacances pour faire du scooter, du bateaux, de la planche, du ski nautique…. c’est un peu le Deauville de Glasgow, en effet la plus grosse ville d’Écosse n’est qu’à 1h de route.

Lucie est perplexe devant son Haggis & Tatties, à moins que ça ne soit la vidéo qui l’absorbe :

Lucie

Remarquez la moquette écossaise sur la photo, même dans le restaurant !

Nous quittons ensuite la région, traversons l’agglomération de Glasgow sans nous arrêter, jusqu’à New Lanark, une ancienne ville-usine de production de laine qui a été classée au patrimoine mondial de l’Unesco. A notre arrivée, il n’y a plus grand monde, et nous ne pouvons pas visiter un des ateliers conservé en état de fonctionnement, tout ferme à 16h et on y arrive juste après. Nous faisons le tour de la ville déserte, les bâtiments sont magnifiques.

New Lanark

Lucie est impressionnée par le grand moulin à eau :

New Lanark

La rivière, dont une partie de l’eau est détournée dans des canaux pour alimenter les moulins :

Dundaff Linn New Lanark

Le site est aussi le départ de nombreuses randonnées, qui longent la rivières pour arriver à plusieurs chutes d’eau. Pour une fois, Lucie semble motivée à grimper, mais nous n’irons pas beaucoup plus loin car la balade est trop longue et dangereuse pour elle, il n’y a pas de barrières le long de la rivière :

New Lanark New Lanark New Lanark

Dans tous les villages que nous aurons traversé durant notre périple en Ecosse, y compris dans les endroits les plus pommés, on trouve les traditionnelles cabines téléphoniques rouges :

New Lanark

Nous repartons vers notre demeure du soir, Bamflatt Farm Bed & Breakfast, une ferme réaménagée en mini-hôtel, il n’y a plus d’animaux, mais au moins 8 chambres spacieuses et confortables. Notre chambre est très jolie et la vue sur la campagne superbe.

Bamflatt Farm Bed & Breakfast

Nous mangeons le soir dans un joli restaurant italien, The Waterside, dans le petit village voisin de Strathaven.

Itinéraire du jour :

Distance totale: 200722 m

Mardi 16 août : Glen Coe

Ce matin nous disons au revoir à notre hôte. Lucie aimait beaucoup ce grand monsieur qui lui organisait toutes ses peluches et jouets dans la chambre comme un jeu et que Lucie retrouvait tous les jours en rentrant.

Nous partons pour Craignure où nous avons réservé le Ferry. Nous arrivons en avance, le temps de prendre un café au bistro en face du quai d’embarquement, profitant du Wi-Fi pour publier un article. Ensuite nous grimpons dans le ferry, Lucie est contente.

Ferry

Le temps est beau, nous montons sur le ponton supérieur. La vue est superbe. Lucie s’amuse beaucoup, elle aime décidément beaucoup la mer.

Lucie et Marie Lucie

Drapeau

Le château Duart Castle sur l’ile de Mull :

Duart Castle

Le phare Eilean Musdile sur l’ile Lismore :

Eilean Musdile Lismore Lighthouse

Nous arrivons à Oban sur le continent :

Oban

Une maison super isolée, dans la baie face à Oban :

Maison isolée

Oban est une relativement grande ville où il y a du trafic, cela fait longtemps qu’on n’avait pas vu ça. Nous sortons au plus vite de la ville, et nous prenons la direction de Glen Coe. En chemin, on fait différentes halte.

Nous déjeunons au Creagan Inn au bord de route où on marge des « Beef Ale pie » délicieux. Il fait tellement chaud sur la terrasse, que nous devons quitter notre table en plein soleil pour nous installer à l’ombre !

Caledonia Best

Dernière photo connue de la poupée de Lucie :

Ombres chinoises

Nous reprenons la route, le château Castle Stalker au milieu de l’eau :

Castle Stalker Castle Stalker Castle Stalker

Les paysages de la vallée de Glen Coe sont superbes, mais pas aussi typiques que ceux de Applecross dans les Highlands, ou des îles de Skye et Mull. Christophe fait voler son drone pendant que Lucie et moi on fait trempette dans un petit ruisseau.

Glen Coe Glen Coe Glen Coe

Glen Coe Lucie et Marie

Une chute d’eau où mes gens se baignent :

The Meeting of the Three Waters

Nous nous arrêtons plus loin dans un endroit plus accessible où Lucie peut faire trempette seule. Il faut chaud, c’est agréable.

Glen Coe Glen Coe Glen Coe Lucie Lucie Lucie et Christophe

Nous continuons la route, et arrivons en haut de la vallée, sur un plateau.

Glen Coe Nuages

Nous nous arrêtons une demi-heure plus tard pour prendre un verre et une glace, Lucie nous fait un affreux pipi au milieu du bar ! Il y a des jours où on aimerait se faire tout petit.

Un panneau qui plait beaucoup à Christophe dans le bar :

Guinness is good for you

Nous reprenons la voiture pour poursuivre jusqu’à notre chambre d’hôte : The Knowe Guest House à Callander. Elle est superbe et en descendant nos affaires nous remarquons la disparition de Pépé, mais étrangement Lucie ne la réclame pas, nous la cherchons partout et vue le calme de Lucie nous pensons qu’elle a dû la jeter a un moment volontairement.

The Knowe Guest House The Knowe Guest House The Knowe Guest House

Nous partons faire un rapide tour de la ville, voici l’église St Kessog’s :

St Kessog's Church

Nous dinons au restaurant de l’hôtel Waverley, le service est un peu lent mais la cuisine bonne, les prix sont moins élevés que sur l’île de Skye ou de Mull.

Tennent's

Itinéraire du jour :

Distance totale: 199101 m